Ladbrokes perd 71 millions de livres sterling dans une affaire fiscale

Ladbrokes a fait l’objet d’un appel de plus de 71 millions de livres sterling (81 millions d’euros / 100 millions de dollars) au cours d’une bataille fiscale d’une décennie contre les autorités fiscales britanniques qui a finalement été rejetée par la Cour d’appel.

Le litige entre Ladbrokes et HMRC porte sur un régime d’imposition des sociétés mis en place en 2008 par Ladbrokes et son partenaire comptable Deloitte. Cette stratégie d’évasion fiscale, exploitée par de nombreuses sociétés, a été comblée par le gouvernement la même année.

Après le début de l’action de HMRC, Ladbrokes a d’abord continué d’éviter les impôts et a payé 71 millions de livres sterling de pénalités. Elle a ensuite cherché à récupérer la somme, mais sa demande a été rejetée par la Cour de justice du Royaume-Uni en février dernier.

Ayant obtenu l’autorisation de porter l’affaire devant la Cour d’appel, la Cour s’est rangée du côté de HMRC qui a conclu que les règles fiscales britanniques empêchaient Ladbrokes de tenter d’obtenir un avantage fiscal.

Un porte-parole de Ladbrokes a déclaré : « Nous prenons note de la décision du tribunal. Il s’agissait d’une affaire concernant des impôts déjà payés et comptabilisés, donc même si l’affaire a été portée contre nous, cela n’a aucune incidence sur nos chiffres. »

Un porte-parole du HMRC a lui déclaré :  » Nous sommes heureux que la Cour d’appel appuie le point de vue du HMRC selon lequel Ladbrokes tentait d’éviter l’impôt sur les sociétés. De tels stratagèmes d’évasion fiscale ne fonctionnent tout simplement pas et HMRC prendra toujours des mesures fermes contre eux. HMRC gagne neuf cas d’évasion fiscale sur dix que nous portons devant les tribunaux. »

L’autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA) a approuvé cette semaine le projet de fusion de GVC Holdings et Ladbrokes Coral Group selon le twitter du groupe La Fiesta.

En décembre 2017, GVC a accepté d’acheter Ladbrokes Coral pour un montant de 4 milliards de livres sterling et de combiner les deux entreprises.

William Fowler

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